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Cómo Casi Me Hago Rico Minando Bitcoin En Slush Pool Durante Un Mes

Cuando mi amigo AdventureDr me ofreció usar un Antminer S9 durante un mes y dejarme quedar con la recompensa a cambio de darle la revista BTCKVR, no pude decir que no a su generosa oferta. En preparación para esta ocasión especial, establecí una cuenta en Slush Pool y le envié a AdventureDr la información requerida para linkear la S9 a mi billetera de Bitcoin.

Durante los siguientes 30 días mi usuario contribuyó a encontrar 200 bloques de Bitcoin. Durante el actual periodo de recompensa, cada nuevo bloque ofrecía una recompensa de 6,25 BTC. lo cual significa que en un mes, el Antminer S9 ayudó exitosamente a agregar 1250 bitcoins al circulante total.

Entonces debería ser rico, no? Pues no. Es que haberme sumado a Slush Pool significa que opte por minar en colaboración con otros usuarios alrededor del mundo. En vez de tratar de obtener la totalidad de la recompensa para mi con muy bajas probabilidades, opte por recompensas más frecuentes pero menores.

Con una hashrate de aproximadamente 13 terahashes por segundo (13.000 billones h/s), el Antminer S9 ha sido uno de los aproximadamente 143.000 trabajadores de Slush Pool, los cuales generan un rendimiento de 7272 exa hashes (7272 millones de billones de h/s). Consecuentemente, el equipo que AdventureDr operó por mi solo produjo el 0,0000179% del total del trabajo del pool.

Al momento de la escritura de este artículo, la red de Bitcoin es protegida por un hashrate de 161,9 Eh/s. Esto significa que Slush Pool solo produce el 4.9% de la Prueba de Trabajo, y mi Antminer S9 prestado provee el 0,000008% de la seguridad de Bitcoin. Este porcentaje aparentemente insignificante también está reflejado en las recompensas que recibí.

Durante mi mes de minero remoto, gane un total de 0.00237392 BTC (2373,92 bits, o 237.392 satoshis), que al precio actual de $61.258 están valuados en $145,82. Obtuve con mi Antminer S9 aproximadamente el 0,00019% de los 1250 bitcoins que obtuvo Slush Pool.

Estas ganancias de minería no incluyen equipo, electricidad, ni costos de mantenimiento.

En promedio, un Antminer S9 usado cuesta unos $600 en eBay. Y el consumo eléctrico de este minero ASIC es de 1800 watts por hora, que equivale a 1296 kilowatts por mes. Donde yo vivo un kilowatt cuesta 15 centavos. Entonces utilizar el S9 durante 30 días me cuesta no menos de $194. Esto significa que si vendiese los BTC minados para cubrir mis costos de electricidad, perdería $48,18 por mes.

Afortunadamente para mí, puedo quedarme con todo los BTC y mi factura de electricidad permanecerá igual que todos los meses – AdventureDr aprecio mucho la revista BTCTKVR y operó el minero ASIC para mi en su ubicación dedicada a la minería. Pero si yo fuese a comprar un Antminer S9, pagaria $600 y subsecuentemente cubriria un costo mensual de electricidad de $194 para operarlo.

Definitivamente no tendría perdida y recuperaria mi inversión inicial si pudiese holdear mientras el precio de BTC sube durante los próximos años. Pero desde una perspectiva económica, tendría mucho más sentido si usara los $600 y los $194 mensuales de energía para comprar bitcoins. Durante el mismo periodo de tiempo tendría un rendimiento de inversión significativamente mayor y nunca tendría que lidiar con la ansiedad de operar una operación de minería a pérdida. 

Naturalmente, uno puede expresar dos argumentos:

  1. que debería hacerme de una maquina mas eficiente (mas Th/s con el mismo consumos de energía) para obtener una ganancia mensual y eventualmente recuperar mi inversión;
  2. que debería llevar el Antminer S9 a un lugar donde los costos de electricidad permitan que la minería sea rentable (como es el caso con AdventureDr).

Entonces si es más rentable comprar bitcoin que minarlo, para que molestarse?

Hay dos razones muy significativas. Primero y principal, es importante contribuir con la seguridad de la red de Bitcoin. No deberíamos dejarlo centralizarse en grandes centros de datos los cuales obtienen las más bajas tarifas de energía y aprovechan las economías de escala para obtener ganancias enormes. Desde ya que proveen fiabilidad porque les conviene financieramente mantener la operación en marcha 24/7. Pero también son fáciles de regular y de ser clausurados por los gobiernos.

Durante el breve periodo en el que Satoshi fue desarrollador, educador, y asesor técnico, visualizaba a la minería de Bitcoin como algo que todos los nodos podrían hacer con sus CPUs. La competencia por descubrir nuevos bloques era un proceso en el cual todos los participantes encaraban por su cuenta. En el whitepaper, Nakamoto inclusive definió Prueba de Trabajo como “basicamente un-CPU-un-voto”.

Este tipo de descentralización garantiza la resistencia a la censura de la red y reduce las chances de que exista un participante importante que ataque a la red – más allá de los incentivos, es técnica y computacionalmente más difícil que haya un único CPU malévolo cuyo hashpower exceda el esfuerzo total de todos los otros mineros honestos.

Pero en noviembre del 2010, Satoshi supo del enfoque colaborativo de Slush Pool – un descubrimiento que cambiaría la economía y la teoría del juego de la minería de Bitcoin para siempre. El cypherpunk Checo Marek “Slush” Palatinus basicamente se pregunto a si mismo “Que seria si los mineros, en lugar de competir entre ellos para obtener la recompensa de bloque entera, trabajasen juntos para descubrir bloques más rápido y luego compartieran los bitcoins obtenidos según su contribución?”

Desde entonces, hemos visto un incremento en el número de pools de minería y hemos observado las distintas dinámicas existentes que ocurren al haber un oligopolio de hash power. Los mineros que busquen obtener recompensas frecuentes buscarian un pool que les de la parte más grande del subsidio de bloque al ritmo más consistente. En lugar de hacer minería solo y tener las mismas probabilidades de ganar la lotería, combinarian su poder de hashing para cobrar más seguido y para poder financiar sus operaciones con mayor previsibilidad. 

En teoría, ningún pool debería convertirse en demasiado grande y potencialmente comprometer la inmutabilidad del blockchain de Bitcoin. Pero en la práctica, en el 2018 Bitmain llegó a controlar más del 40% del hashrate, y en aquel entonces había preocupación sobre las implicancias de tal concentración de minería. Un debate similar se dio en el 2014, cuando GHASH.io controlaba alrededor del 40% del hashrate, mientras que BTC Guild aproximadamente un 25%.

Es cierto, los pools de minería no son compañías que controlan cada equipo que trabaja para ellos. Muchos participantes son independientes y cambian al pool que mejor les paga por su trabajo. Pero hipoteticamente hablando, si un grupo de pools importantes se juntan para reorganizar bloques y revertir transacciones, podrían hacerlo. Y este es un escenario que debemos prevenir.

La minería independiente desde el hogar es esencial para la red de Bitcoin: contribuye a la descentralización del hashrate e incrementa la resistencia a la censura de las transacciones. Porque si, los mineros pueden optar por no seleccionar transacciones originadas de direcciones en lista negra (asumiendo el costo de no cobrar los fees que se pagaron). Consecuentemente, minar altruistamente contribuye a eliminar la discriminacion y así incrementa la fungibilidad de bitcoin como moneda. Aunque no sea rentable en términos de dinero fiat, provee de un gran servicio. 

Ahora hablemos del la segunda razon para minar Bitcoin, la cual es más egoista y tiene más que ver con el estado de las politicas humanas y las leyes; los BTC que acaban de minarse están libres de KYC. Esto significa que recibes monedas que no están manchadas por un custodio regulado lo cual desanonimiza las transacciones. La minería es mucho mas privada que comprar en un exchange, y hasta existen individuos y empresas que optan por comprar sus bitcoins directamente de los mineros para evitar cualquier tipo de trazabilidad documentada. 

En países donde Bitcoin está prohibido o es excesivamente vigilado, la minería permite a la gente escapar del Gran Hermano. Aquellos que viven bajo un régimen totalitario podrían minar BTC para ganar el tipo de dinero que los libera y les da soberanía. Y casi siempre, necesitan Bitcoin para sobornar oficiales corruptos para poder empezar una nueva vida en algún otro lugar.

Por que minar Bitcoin desde casa

Para lograr nuestros objetivos de descentralización, necesitamos ASICs SHA-256 que sean diseñados para su uso doméstico  No solo equipos de minería de escala industrial, sino equipos que cualquiera pueda utilizar en el living de su casa y poder obtener una pequeña rentabilidad. Un notable producto que atrajo mi atención es el Futurebit Apollo BTC. Tiene una producción de 3 Th/s a un consumo de electricidad de 200 Watts, con la adicion del modo Eco con el cual solamente consume 125 Watts funcionando más silenciosamente.

Hice los calculos y, si usara el Apollo en vez del Antminer, tendria una ganancia actual de $1 (tomando el precio actual de BTC). Lo cual significa que necesitaría unos 800 meses para recuperar mi inversion, asumiendo tener ese costo de electricidad, precio de bitcoin, y manteniendo constante la dificultad de minar.

Pero al mismo tiempo, el punto de adquirir uno de estos no es enriquecerse, sino darle soporte a la red. A 150 Watts/hour consume 10 veces menos que usar constantemente un equipo económico de aire acondicionado. Y durante el invierno, puedo usar modo Turbo para generar más calor y mantener mi cuarto a temperatura cálida (de hecho, esto sería interesante para cortar mi dependencia al gas natural).

Esto no es, de ninguna manera, una recomendación del minero Futurebit Apollo BTC. El equipo es caro por lo que hace y está siendo producido en cantidades tan bajas que se agota antes de que pueda tener la oportunidad de comprarlo (me pasó 3 veces este año). Se que resultados similares pueden ser alcanzados con el uso de una equipo ASIC de escala industrial modificado, más viejo y más barato, pero su fiabilidad es siempre cuestionable.

Alternativamente, desearia que más compañías estuviesen ideológicamente alineadas con este movimiento de descentralizar la minería de Bitcoin con usuarios individuales. Deberíamos tener un minero chico, energéticamente eficiente y silencioso para tener junto a nuestro router de internet. Así como usamos nodos Raspberry Pi, deberíamos tener equipos de minería similares y pools que los soporten. En el verdadero espíritu de “no confies, verifica”, debemos disminuir nuestra dependencia en granjas de minería importantes, que siguen regulaciones y son políticamente frágiles

Si, nuestros nodos full pueden rechazar bloques creados por mineros deshonestos. Pero al mismo tiempo, los mineros pueden comportarse acorde a las reglas de consenso y nunca incluir transacciones que tú hayas transmitido. No hay nada que los nodos puedan hacer para obligar a los mineros a incluir cierto tipo de transacciones en un bloque de Bitcoin. Y esta resistencia a la censura no nos es proporcionada por Satoshi, ni por el whitepaper, ni por alguna concepción ideológica de la red de Bitcoin – necesitamos tomarla a través del uso de nuestro propio equipamiento y operación.

Al final, no me hice rico minando Bitcoin. Pero aprendí una importante lección sobre rentabilidad, economías de escala, las limitaciones y la obsolescencia técnica de los ASICs, y como las naciones pueden desincentivarnos de minar añadiendo impuestos adicionales a la electricidad. Pero lo más importante, descubrimos el significado de la descentralización voluntaria. No debemos esperar que otros protejan la red de Bitcoin honestamente – ellos tienen las granjas, pero nosotros tenemos los números.

Un curso rapido de minería de Bitcoin

La minería de Bitcoin es un proceso energeticamente intensivo el cual brinda seguridad a la red de Bitcoin. Aproximadamente cada 10 minutos, un nuevo bloque es descubierto – y el primer minero que resuelva un complejo problema matematico es premiado con la recompensa del bloque y con los fees de transacciones que los usuarios pagaron para priorizar sus transacciones.

A cambio de proveer seguridad a la red, los mineros de Bitcoin también se convierten en participantes de esta carrera en la cual el que gana se lleva todo. Existen costos energeticos ligados a la produccion de cada unidad de BTC, y siempre es más caro atacar al sistema que participar en él honestamente. Basicamente, la seguridad de la red de Bitcoin depende de la avaricia competitiva y el propio interes financiero de los mineros.

El sistema está basado en Prueba de Trabajo, del Dr Adam Back, el cual fue inicialmente incluido en hashcash en 1997. En su primera version, la “minería” era una forma de prevenir el spam del correo electronico. Para asegurarse de que quienes envían dejaran de llenar las casillas de correo de un número ilimitado de receptores, sin costo alguno, los enviadores de correos electronicos deberian o usar la capacidad de procesamiento de sus computadoras para minar hashcash o de lo contrario pagar por cada email. De esta manera, enviar spam conllevaria costos coputacionales o financieros.

Satoshi Nakamoto tomó los principios de hashcash y los usó para resolver el Problema del General Bizantino (también conocido como Tolerancia Bizantina a la Falla). Esencialmente, el asunto de “cómo nos aseguramos de que los participantes descentralizados que no se comunican entre sí se coordinen para ir tras el mismo objetivo de una manera honesta?” fue resuelto con Prueba de Trabajo e incentivos. Esto es parte de lo que a veces llamamos el “Consenso Nakamoto”.

El blockchain de Bitcoin es gobernado por las leyes de la fisica – y más precisamente entropia como consecuencia de la primera regla de termodinamica. Cada evento se hace posible a traves del consumo de energia, y así se torna demostrable e irreversible. Esto es de máxima importancia para la seguridad de las transacciones, ya que deben ser resistentes a politicas humanas.

Es de consenso general que luego de que seis nuevos bloques hayan sido minados, el costo de lanzar un ataque de reorganizacion del blockchain es realmente demasiado alto como para revertir una transaccion pasada. El matematico Español Ricardo Perez-Marco y el investigador matematico Frances Cyril Grunspan han inclusive publicado un paper academico en el cual argumentan que 2 confirmaciones de la red son más que suficientes para determinar la resolucion final de una transaccion, específicamente debido al costo de  multiples millones de dólares para realizar un ataque contra la misma. 

Los mineros de Bitcoin compiten por una recompensa de bloque que disminuye en un 50% cada 210.000 bloques (aproximadamente 4 años). Al comienzo, la recompensa era de 50 bitcoins por bloque. En noviembre de 2012, el bloque de Bitcoin 210.000 fue minado y la nueva recompensa bajó a 25 BTC. Desde el bloque 420.000 (julio 2016) y hasta el bloque 630.000 (mayo 2020), resolver exitosamente el complejo problema matematico y asi darle seguridad a la red es compensado con 6,25 BTC, y será reducido a la mitad nuevamente luego del bloque 840.000 (en algun momento de 2024).

Así es como el circulante total de 21 millones de bitcoins se emite. Tomará hasta el año 2140 (el corte a la mitad número 34) para que se complete la totalidad de la emision. Pero esto no significa que la minería concluye. El diseño de Satoshi Nakamoto es de tener los fees de las transacciones como un segundo incentivo. Y dentro de un par de decadas, la suma de los fees seran mayores que la recompensa de descubrir un bloque.

Cada transaccion de Bitcoin es data que ocupa espacio de un bloque de Bitcoin. Entonces para tener una transaccion incluida en un bloque, debes pagar una cierta cantidad de unidades de BTC por cada byte de data que vas a ocupar. A medida que sube la demanda, un juego de prioridad comienza a favor del mayor postor -los usuarios de Bitcoin que más pagan por sus transacciones son los que primero recibirán las confirmaciones.

El dinero pagado en fees de transacciones va para el minero (o pool de mineros) que descubre el bloque. Esto significa que la recompensa total de bloque al minero consiste del subsidio correspondiente a la epoca (la cual es constante durante 210.000 bloques), más los fees de las transacciones. Por ejemplo, un minero en 2021 recibe 6,25 BTC de recompensa de bloque, así como también unos 0,05 BTC adicionales de fees de transacciones (a una media de 4 sat/byte).

Pero a medida que más mineros se unen, la dificultad de encontrar nuevos bloques aumenta exponencialmente, correcto? Esto significa que a traves del tiempo, más energia debera ser consumida para producir más bitcoins. En realidad no es tan así. Satoshi Nakamoto diseñó un sistema de reajuste de dificultad.

Cada 2016 bloques, la dificultad se reajusta segun la actividad del momento: si se agregó más poder de hashing durante el ciclo previo de 2016 bloques, entonces la dificultad se incrementa. Pero si los mineros comienzan a rendirse producto de su interes personal (el costo de la electricidad sube más que la recompensa), entonces la dificultad de encontrar un nuevo bloque disminuira. 

Este proceso dinamico crea oportunidades unicas para buscar el momento perfecto para empezar a minar, y también incentiva una busqueda permanente de costos de electricidad más bajos. Cuando un minero se baja y disminuye la dificultad, siempre habra otro en alguna parte del mundo que aprovechara la oportunidad de obtener más bitcoins con un esfuerzo menor.

Coincidentemente, el tipo de energia mas accesible es la que es generada con recursos renovables. La minería Prueba de Trabajo de Bitcoin ha dado lugar a una busqueda global de energia economica: en China los mineros utilizan ruedas de agua (energia hidroelectrica): en Estados Unidos, los mineros usan gas natural que normalmente se desperdicia durante la extraccion de petroleo: en El Salvador, se utiliza la energia geotermica de los volcanes para abastecer a los mineros ASIC.

Y alrededor de todo el mundo, el superavit de energia que las plantas y redes eléctricas no pueden transportar a los consumidiores se utiliza para darle seguridad a la red de Bitcoin y se genera una utilidad adicional. Lo que algunos describen como un proceso de desperdicio en realidad incentiva la expansion y el desarrollo de energia renovable.

  

La minería de Bitcoin es una de las industrias más dinamicas del mundo. Desde enero 2009, ha logrado transicionar del diseño original de “un CPU un voto” a la minería GPU, y posteriormente dar inicio al rentable negocio de los equipos ASIC (Circuitos Integrados de Aplicacion Específica, o computadoras especializadas que solo pueden realizar una tarea, de una forma muy eficiente).

La minería desde casa ha rapidamente migrado hacia granjas industriales, y durante un tiempo la mayoria de la actividad tenía lugar en China. Pero desde el segundo semestre de 2021, debido a las politicas autoritarias de China, el nuevo líder de la minería de Bitcoin es Estados Unidos de America. Sin embargo, mi esperanza es que las compañías de equipos encontrarán formas creativas para que la minería retorne a las casas de la gente.

Gente astuta alrededor del mundo ya han encontrado maneras de usar el calor generado por los mineros de Bitcoin para aclimatar sus hogares, o para hervir agua para sus baños. Al final de cuentas, el ingenio humano es infinito y vamos a ver muchos acontecimientos tan brillantes que nuestras mentes hoy no pueden concebir. Y siempre y cuando la red de Bitcoin se torna más descentralizada y logra su objetivo de separar al dinero de la politica humana, estoy totalmente comprometido.

Translated by Roberto Scott

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